El ciricote

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El ciricote (Cordia dodecandraen) conocido en la lengua Maya como K’op té es un árbol de la familia de las Boraginaceae, su follaje es caducifólio, por lo que pierde las hojas en la época más fuerte de sequía, crece en áreas abiertas con luz, llegando a medir de ocho metros hasta treinta metros de altura. 

Sus flores de llamativo color naranja con tonalidades rojizas, son las encargadas de producir el néctar, donde los colibríes, abejas y murciélagos acuden a alimentarse, provocando una polinización.

El fruto es popular por su agradable sabor, mismo que disfrutan las aves y los humanos que lo utilizan en la elaboración de dulces y jaleas o cociéndolos en almíbar como caramelo, costumbre que se remonta a la antigua civilización Maya de la región de Petén.

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Su madera de atractiva beta clara oscura, más la natural resistencia a la descomposición, hacen de ésta una madera de preciado valor, ya que por las características antes mencionadas es ideal para la elaboración de marimbas e instrumentos de percusión. Lamentablemente también usada de manera masiva en la fabricación de muebles y vehículos de super lujo, motivo que ha generado riesgo de extinción, puesto que es extraída de su entorno natural y explotada principalmente por el mercado asiático.

Para aprovechar su madera el tronco debe alcanzar por lo menos treinta centímetros de diámetro, tiempo que tarda más de doscientos años en alcanzar, razón que hace imposible abastecer la gran demanda de esta madera.

Como remedio herbolario también cuenta con propiedades medicinales, se puede injerir el agua del cocimiento de la corteza para la tos y disentería.

En México el ciricote se encuentra distribuido en Veracruz, en la península de Yucatán, Chiapas y Campeche, donde cada vez es mas difícil encontrarlo de forma silvestre, hallándolo generalmente como especie de ornato.

En Mahahual tenemos la fortuna de encontrar ciricotes en los caminos costeros, aprovechemos la oportunidad de disfrutar de sus frutos y determinante belleza.

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La iguana rayada

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La iguana rayada (Ctenosaura similis) también conocida como garrobo, es un escamoso reptil ancestral de la familia Iguanidae, su nombre se deriva del apelativo taíno “Iwana” y conservan características fisiológicas similares a los dinosaurios.

Son nativas de zonas tropicales de Centroamérica, Sudamérica y el Caribe; en México se encuentran habitando el Istmo de Tehuantepec, Campeche, Yucatán y Quintana Roo.

Con poderosas garras y una delgada cola espinosa, cuentan con poco menos de metro y medio de longitud en los machos, que también se identifican por el tamaño de la cresta dorsal y la papada, las hembras suelen medir menos de un metro. Una de sus extraordinarias habilidades es su velocidad, que puede alcanzar hasta treinta y cinco kilómetros por hora, característica que los convierte en el lagarto más veloz de la tierra, además son excelentes trepadoras y pueden sumergirse hasta quince minutos bajo el agua, tienen la fascinante capacidad de desprender su cola voluntariamente y regenerarla por completo, esto les ayuda a distraer al depredador y poder escapar.

Es un animal diurno con una vida rutinaria basada en tomar el sol, alimentarse y por las noches esconderse en su guarida; necesitan regular su temperatura corporal entre 28 y 35 ºC para obtener la energía necesaria para buscar alimento, es por eso que siempre las encontramos reposando a pleno rayo del sol.

Cuando son especímenes jóvenes son mayormente insectívoros, cambiando su hábito alimenticio por herbívoro al alcanzar la madurez, aunque cuando se les presenta la oportunidad no dudan en tomar como alimento algunos pequeños peces, aves, huevos y roedores.

Son animales solitarios y territoriales, no obstante en época de apareamiento el macho alfa suele rodearse de múltiples hembras, que van en busca de una oportunidad de reproducción y de algunos machos subordinados que lo ayudan a proteger los recursos y el territorio. El macho alfa se reconoce por ocupar el territorio más elevado y con mayor exposición solar, por tales razones es elegido como dominante en la colonia, donde se siguen rigurosas reglas de jerarquía.

La madurez sexual llega a partir de los tres o cuatro años,  las hembras desovan una vez al año, suelen compartir su guarida con varias iguanas hembras, esto les permite ayudarse en turnos para la complicada labor de vigilancia de los huevos hasta llegar a la eclosión, la incubación dura aproximadamente tres meses, donde es imperativo estar alerta ante la constante amenaza de los depredadores que pueden ser boas, halcones, mapaches, zorros y el ser humano entre otros.

Como señal de fortaleza y ante una amenaza, tienen un característico ritual, agitan la cabeza rápidamente de arriba hacia abajo de forma intermitente, por lo que si encuentras una realizando este movimiento será mejor que te alejes de su preciado territorio.

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El Sargento Mayor

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El Sargento Mayor también conocido como píntano (Abudefduf saxatilis) se caracteriza por las cinco rayas negras, localizadas en forma vertical al costado de su cuerpo, complementado con la sutil coloración plateada con matices amarillos, que realzan su belleza. Este hermoso especímen, tiene la capacidad de cambiar de color a un tono más oscuro o claro a manera de camuflaje para confundir a sus depredadores, tiene un cuerpo ovoide y cuenta con una sola aleta dorsal, es una especie de pez de la familia Pomacentridae y pueden llegar a alcanzar hasta 23 centímetros de longitud.

Viven en grandes cardúmenes de hasta cientos de individuos, en arrecifes de coral y en sus alrededores, lechos de pasto marino y bancos de arena, a profundidades de hasta veinte metros. Los peces jóvenes los puedes encontrar en los charcos que se forman entre las rocas y sedimentos cercanos a la orilla del mar o debajo de los muelles, viven en las aguas cálidas y tropicales de los océanos de todo el mundo.

Durante la primavera y el verano, el macho empieza el ritual de apareamiento, estableciendo el nido, limpiando cuidadosamente la superficie rocosa de la vegetación marina para que la hembra deposite los huevos, 200,000 apróximadamente en una sola ovoposición, como un emplasto de color morado o rojizo, posteriormente el macho fecunda los  huevecillos, protegiéndolos salvajemente por semanas hasta el nacimiento de las crías. Las hembras tienen varios nidos en una sola temporada de apareamiento con diferentes machos.

Su alimentación consiste en el día de fitoplancton, invertebrados que habitan en el fondo del mar y algas,  también con zooplancton o animales diminutos, una de sus funciones es la limpieza del caparazón de la tortuga verde (Chelonia mydas) el cuál inspeccionan removiendo algas y parásitos.

En Mahahual tenemos la fortuna de apreciar la belleza de esta especie y debemos estar conscientes que la destrucción de los arrecifes de coral amenaza la estabilidad de su población así como de la mayoría de la fauna marina.

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El zorro gris

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Su nombre científico (Urocyon cinereoargenteus) deriva del griego y del latín, que significa perro con cola plateada; es una de las especies de cánidos que tenemos la fortuna de ver todavía por estas zonas.

Es un mamífero carnívoro que se encuentra distribuido en América, desde el sur de Canada hasta Venezuela.

En esta región también se le conoce como tigrillo, ostoche o gato de monte. Su tamaño es pequeño, parecido al de un gato, su pelaje va del gris en el lomo, cambiando a  un hermoso tono rojizo en las patas. 

Suelen habitar en bosques con vegetación estrecha y son los únicos en su especie capaces de trepar los árboles.

Prefieren establecerse en zonas alejadas del hombre, sin embargo algunos resultan mas osados y se acercan a lugares donde el hombre ya tiene presencia. 

Se alimentan de ratones, ardillas y pequeños reptiles, no es raro por este motivo, verlos pasear por la noche en el sector del asentamiento humano.

Esta simpática especie es monógama y se aparea al principio de la  primavera, pariendo un número variable de crías que maduran antes del año de edad, con una vida de ocho años, generalmente son una especie solitaria, algunas veces se puede llegar a ver a la pareja con sus crías.

Los machos solo se diferencian de las hembras por su tamaño, siendo estos los de mayor dimensión,  ambos cuentan con las mismas características en color y con la misma cola espesa que es una maravilla observar.

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La Chaya

La chaya (Cnidoscolus chayamansa o Cnidoscolus aconitifolius), también conocida como el árbol espinaca, es un arbusto robusto de hojas perennes, perteneciente a la familia de las Euphorbiaceae, nativo de Mesoamérica.

Es muy popular en México y en Centroamérica pues sus hojas se utilizan como una berza, son cocinadas y preparadas como las espinacas. El nombre deriva del vocablo maya Chay que significa chaya en maya. Ha sido consumida desde tiempos inmemoriales durante varios siglos, constituyó un alimento primordial en la alimentación maya.

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La chaya es fácil de cultivar en climas suaves a cálido, es un arbusto resistente a lluvias abundantes o sequía, así como resistente a todo tipo de insectos o plagas y se propaga fácilmente por lo que es altamente recomendable cultivarla en casa y tenerla como base de tu alimentación cotidiana.

La chaya proporciona enormes ventajas al organismo humano es una fuente de proteínas, vitaminas, calcio, y de hierro, sin embargo, las hojas crudas pueden resultar tóxicas, pues contienen un glucósido que libera al tóxico cianuro. Por esta razón, se debe cocinar antes de consumirla, al hacer esto se desactivan sus componentes tóxicos, se recomienda cocinarla en barro.

Entre sus beneficios están la regulación de la presión arterial, el mejoramiento de la circulación sanguínea y la desinflamación de las venas y hemorroides, también reduce el nivel del colesterol y del ácido úrico, ayuda a reducir el peso y aumenta la retención de calcio en el organismo, con lo que se fomenta el crecimiento de la masa ósea.

Definitivamente la chaya puede combatir la desnutrición en todo el país, aprovechemos que en Mahahual la tenemos brotando por todos lados, disfrutemos de sus poderes alimenticios y fácil cultivo.

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Orquídeas

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No hay demostración más pura de belleza y seducción que una orquídea floreciendo, éstas son plantas herbáceas, perennes y aproximadamente más del 90% son epífitas, el resto son terrestres.

Existen más de veinticinco mil diferentes clases, sumándose sesenta mil híbridos; sus extravagantes flores e interacciones ecológicas con los agentes polinizadores y con los hongos con los que forman micorrizas, son algunas de sus fascinantes características.

Forman parte de la familia Monocotiledónea y constituyen un grupo de plantas de formas extremadamente diversas, su tamaño varía desde unos pocos milímetros de longitud a gigantescas de hasta trece metros, del mismo modo, varía el tamaño de sus flores, de diminutos brotes de un milímetro,  hasta grandes flores de veinte centímetros de diámetro y en algunos géneros llegan a medir hasta los setenta y seis centímetros.

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La flor de la orquídea presenta pétalos, labélo y sépalos. Los sépalos son tres y se encuentran en la zona externa y los pétalos se encuentran internamente. Las orquídeas son polinizadas por insectos y su fragancia puede ir desde un delicado aroma hasta un intenso hedor, dependiendo de la especie.

Los tallos son rizomas en las especies terrestres y en las especies epífitas las hojas se hallan engrosadas en la base formando pséudobulbos que sirven para almacenar agua y nutrientes, las  terrestres presentan raíces tuberosas, y  las epífitas cuentan con raíces aéreas y desarrolladas que cuelgan de los árboles, con aspecto verde y grueso.

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Por lo general, las orquídeas florecen una sola vez al año, siempre por la misma época, la cual está determinada por factores ambientales, como la disminución o elevación de la temperatura, el incremento de las horas de luz, los cambios de estación y las variaciones en la humedad ambiental. Las flores pueden permanecer abiertas desde un día hasta más de tres meses. Los híbridos artificiales pueden florecer dos o más veces al año.

Se encuentran en la mayor parte del mundo especialmente en climas tropicales, excepto en las regiones de clima desértico o polar.

Colombia, Ecuador y Brasil son los tres países con más orquídeas en el mundo. México también figura en la lista de países con un elevado número de orquídeas.

En Mahahual es común encontrarlas colgando de algunos árboles y debajo de las palmas disfrutando de la fresca sombra.

Mangle Rojo

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El mangle rojo o Rhizophora mangle es una especie de árbol siempre verde con hojas todo el año, pudiera parecer un arbusto cuando su talla es corta, pero tiene la capacidad de crecer de 8 metros hasta 25 metros de altura. Los troncos están apoyados sobre las raíces, que crecen de una forma elegante sobresaliendo del agua.

El mangle rojo es de América tropical y África tropical occidental.
En México se encuentra a lo largo de la costa del golfo y del pacífico desde Tamaulipas y Baja California, hasta Quintana Roo.

Habita en clima cálido, desde el nivel del mar hasta los 100m. Es una planta silvestre,
de las pocas especies madereras que puede sobrevivir en condiciones fisiológicas tan adversas. Esta variante forma parte de los manglares, en los que es dominante; constituye masas puras o en asociación con otros mangles. De estos, la especie que nos ocupa, es la que soporta mayor cantidad de agua en el suelo, debido a lo desarrollado y fuerte de sus raíces, además de la vivíparidad para reproducirse.

Su presencia es abundante en los caminos costeros, considerando que son zonas federales solo en casos extraordinarios se pueden eliminar, también los podemos ver en desembocaduras de ríos donde se forman lagunas someras con agua salobre sujetas a la actividad de las mareas, donde los cocodrilos y aves llegan para alimentarse de la diversa fauna que se genera ahí.

El papel de los manglares es sumamante importante en el impacto ecológico, como recurso natural y como protección del ambiente.

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La formación boscosa del manglar contribuye a la cadena alimentaria marina, ya que produce detritos, y diversas especies de animales marinos como los cangrejos, camarones y algunas especies de peces, que resultan de vital importancia para el ecosistema tropical, por eso los manglares no deben considerarse solamente como bosques.

Este hermoso árbol, tiene propiedades antibióticas en el extracto acuoso de las hojas, también es utilizada su madera que resulta funcional por su dureza, pero solo se puede cortar a los 15 años cuando su diámetro es de 70 centímetros y su altura de 7 metros, la utilizan para construcción de casas rurales, para leña y carbón.